Khao Yai • Patrimonio para amantes de la naturaleza

khao yai cascada

El Parque Nacional de Khao Yai es de las principales atracciones naturales de Tailandia. Este gran recurso natural se hizo emblemático por ser el primer parque inaugurado, septiembre de 1962, en el país asiático.

Khao Yai es el segundo parque de esta naturaleza más grande de Tailandia; sus casi 2.200 kilómetros cuadrados comprenden cuatro provincias del país: Nakhon Ratchasima, Nakhon Nayok, Saraburi y Prachinburi.

En sus espacios podemos encontrar muchísimas especies animales y plantas, senderos, quebradas, entre otros hermosos paisajes. A su vez, el parque ofrece variedad de actividades a realizar en sus espacios, muchas de estas de aventura extrema.

Se considera una de las mejores reservas naturales de Asia; por esa razón Khao Yai ingresó a la lista de Patrimonio a la Humanidad de la Unesco en 2005.

A pesar de estar protegido por el organismo de ciencia y cultura de las Naciones Unidas; la popularidad del parque provocó que sus alrededores se convirtieran en zonas urbanísticas con hoteles lujosos y sitios recreativos. Los precios de ingreso al parque son de unos 10€.

Puedes ingresar a la página oficial de Khao Yai pinchando este enlace, ahí encontrarás galería de fotos, actividades y reglamento. Debido a que el portal está en tailandés, recomendamos ingresar con Google Chrome para traducirlo al español.

Ruta a Khao Yai

Existen diversas alternativas para llegar al parque nacional desde la capital tailandesa de Bangkok. Desde el epicentro nacional podemos tomar distintos medios de transporte como tren, bus o taxi.

  • Tren: Este viaje tiene una duración de tres horas aproximadamente. Para esto es necesario que tomes la estación del tren Phaya Thai, ubicada en el distrito de Ratchathewi. Pasarás unas 20 estaciones durante alrededor de hora y media (5 minutos por estación) hasta arribar en Pak Phli. A partir de aquí es necesario tomar un taxi hasta el parque, el viaje dura alrededor de 1 hora. El gasto total será de unos 30€.
  • Taxi o coche: Ya estando en Bangkok puedes rentar un vehículo para trasladarte en taxi. El precio en la primera opción varía según el costo del coche alquilado; mientras que pagar el taxi costará unos 40€, dependiendo desde la zona que tomemos lo cojamos.
  • Transporte público: Esta opción te permite ir desde el aeropuerto o el centro de la ciudad hasta el parque. Si estás en la ciudad debes tomar una unidad en la estación del Monumento a la Democracia. El autobús te dejará en el Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi, lo que también puede ser un punto de partida. Desde el aeropuerto es necesario que tomes uno de los vehículos que van al parque nacional. Dependiendo del servicio que contrates el viaje puedo costar desde 40€ a 100€.

Senderismo Khao Yai

Uno de los principales visitantes del parque son los practicantes del senderismo. Entre su basto terreno de vegetación, el parque contiene alrededor de 50 kilómetros de senderos.

Incontables visitantes que provienen de la capital del reinado van a Khao Yai solo para practicar la caminata durante horas. Mientras que existen grupos conformados para realizar los prolongados recorridos, también hay quienes prefieren aventurarse en solitario.

Esta actividad es de las más completas, ya que dirige hacia los múltiples atractivos del parque nacional.

khao yai senderismo

Rocas rápidas

De lo más emocionante que puedes hacer en el Khao Yai es visitar las rocas rápidas. El parque cuenta con varias corrientes de agua donde los turistas practican nado y descenso.

La Kaeng Hin es una de las vías acuáticas más emblemáticas donde comienza el recorrido rafting. Para intensificar la emoción del descenso en kayak recomiendan visitar el parque durante la temporada húmeda entre julio y noviembre; esto incrementa la fuerza del río, por lo que se requiere mayor esfuerzo para una experiencia más extrema.

Todo el trayecto está adornado por un hermoso ambiente lleno de vegetación.

khao yai rapidos

Huong Hell

Otra de las maravillas de Khao Yai es su gran cascada Houng Hell. Esta es la caída de agua más alta del parque nacional.

La cascada está dividida en tres niveles, desde donde podemos sentir lo imponente de la quebrada y obtener una vista mejor a medida que subimos. Mientras que su planta más baja es a 60 metros, el punto más alto es a los 150.

Para llegar a Houng Hell debemos tomar la carretera principal de Prachin Buri, al sur del parque, y seguir aproximadamente un kilómetro.

cascada khao yai

Haew Suwat

Después de Houng Hell esta es la cascada más popular de Khao Yai. Esta quebrada ofrece un ambiente maravilloso para disfrutar de la naturaleza y la fotografía.

Haew Suwat también brinda una panorámica perfecta desde la que podemos observar otras cascadas cercanas y gran parte de la vegetación desde sus 20 metros de altura. Incluso refrescarnos con la llovizna que brota de su quebrada.

No obstante, la administración del parque recomienda tener cuidado durante época lluviosa ya que sus aguas tienden a tomar mucha fuerza.

Para llegar a Haew Suwat es necesario seguir hasta el final de la carretera Thanarat.

haew suwat

Mirador El Solitario

Esta es la zona más alta del parque, por lo que nos brinda un paisaje panorámico excelente. Para llegar a esta meseta es necesario caminar desde el punto Nong Ging en el parque hasta Khao Khiao y subir.

Desde formación compuesta por rocas sedimentarias también es posible contemplar una gran diversidad de animales, toda una maravilla.

mirador vista 30

Embalse Srisawat

También conocido como el Depósito del León, su primer nombre, es el embalse que proporciona agua a muchos de los animales silvestres en el parque.

Si llegamos a este punto podremos observar parte de la fauna que habita en Khao Yai. El sitio, como la gran parte del centro natural, es muy hermoso y brinda paisajes de postal. Esta presa fue construida en 1981.

Punto de Vista 30

Un sitio bastante alto desde que podrás observar una gran parte de Khao Yai. El sitio ofrece una vista impresionante y majestuosa de la naturaleza.

Hacia donde observes tendrás una vista espectacular, algunos puntos exhiben lo atractivo de la flora; mientras que otras retratan perfectamente la grandeza de sus ríos.

Si visitas el parque es casi obligatorio que llegues a este mirador. Además de ser bastante relajante, posee una belleza que es aprovechada muchas veces para la práctica fotográfica.

Se dice que las montañas que se observan desde este punto de vista son las primeras en formarse, es decir, el génesis de Khao Yai.

Para llegar aquí es necesario recorrer desde el distrito Pak Chong durante unos 30 kilómetros de la vía principal.

mirador pak chong

Observatorio

Esta es una estructura, estilo punto de vigilancia, desde la se puede observar a la distancia. El Observatorio es ideal para aquellos quienes disfrutan contemplando el comportamiento animal.

El sitio está rodeado de vegetación, lo que lo hace ideal para la fotografía. Además, es un buen espacio para practicar ejercicios al son de la naturaleza.

La estructura está ubicada a un kilómetro de la carretera Thanarat.

Centro de Visitantes

Dentro de Khao Yai es posible ingresar a un centro habilitado para ofrecer toda la información relacionada con el parque nacional. Este espacio, ubicado en el eje medio de Khao Yai, es el Centro de Visitantes; aquí permanece un equipo bien informado que atenderá a los turistas.

No solo conocerán las especificaciones del parque en cuanto a terreno, sino también a detalle su flora y fauna. En el centro también se informa respecto a la historia del mismo y su importancia en la región.

El centro contiene a su vez una exposición dividida en seis zonas que tratan distintos tópicos relacionados al patrimonio mundial.

  • Zona 1: De carácter educativo, expone atractivos del parque, qué actividades realizar y cuáles no; la historia de Khao Yai y cómo proteger sus espacios naturales. De carácter ecológico, expone los atractivos del parque, qué se puede realizar y qué no. Como proteger los espacios naturales e historia de Khao Yai.
  • Zona 2: Este espacio se llama Bosque de los 360° ya que es posible contemplar completamente los espacios del parque. Aquí también se presenta un documental relacionado con el centro natural.
  • Zona 3: Este área se enfoca en la ecología. La zona 3 proporciona la visitante toda la información relacionada con la biodiversidad, el ecosistema que habita en el parque nacional. Se detallan los animales que habitan ahí, sus principales quebradas y ríos, plantas, ente otros elementos naturales que conforman a Khao Yai.
  • Zona 4: Detalla las labores que se realizan para el mantenimiento del parque y preservación de la vida silvestre; aquí también puedes conocer las labores de investigación y trabajos realizados dentro del recinto natural.
  • Zona 5: Es un espacio de consejos para evitar perderse entre el amplio terreno del Khao Yai, además los riesgos que pueden suponer algunos espacios como quebradas.
  • Zona 6: Una biblioteca donde se recolecta todo lo relacionado con la vida natural e informaciones interesantes respecto al parque. Está mayormente enfocada a los jóvenes y también cuenta con actividades didácticas y entretenimiento.

Otras actividades

La administración del parque también ofrece otros eventos atractivos en grupo como observación de aves o visitas guiadas por los sitios más interesantes del parque nacional.

Debido a que esta zona posee un cielo despejado, una considerable cantidad de visitantes aprovecha para contemplar las estrellas.

En cuanto a alimentación, no te preocupes. Khao Yai posee varios negocios de comida, pertenecientes a administraciones privadas, en los que puedes recargar energías para seguir la travesía.

¿Dónde pasar la noche?

El parque nacional también se preocupa por la tranquilidad de sus visitantes; dentro de él es posible instalar carpas para acampar en zonas especiales para esto. Puedes alquilar las carpas por unos 5€ aproximadamente.

Si buscas algo más privado también tienes la opción de alquilar una cabaña, conocidas como bungalows, para pasar la noche. Estos tienen un costo más elevado de alrededor de 15€.

Como ya mencionamos al inicio de esta entrada, los alrededores del parque están repletos de sitios para atender a los turistas, por lo que también es posible conseguir hostelería lujosa a las afueras.

khao yai bungalows

Recomendaciones

Khao Yai es una zona selvática, por lo que es necesario seguir algunas recomendaciones básicas para el viaje:

  • Hidratación: Cada vez que vayamos a visitar zonas alejadas o que requieras esfuerzo físico es necesario cargar con hidratación, esto nos ayudará cuando estemos sedientos o acalorados. Además de ayudarnos a oxigenar el organismo y recuperar energías.
  • Equipaje: Siempre es importante ocuparnos de tener un equipaje útil pero ligero. Recordemos que Khao Yai requiere de mucha caminata para alcanzar los atractivos, por lo que llevar mucho peso solo complicará las cosas.
  • Vestimenta: Es necesario recordar que para recorrer espacios naturales necesitaremos de movilidad, por lo que además de llevar peso ligero también es necesario usar ropa adecuada como zapatillas deportivas o botas y pantalones o camisetas más elásticas de lo habitual.

¿Estás preparado para aventurarte a este hermoso destino asiático lleno de aventura?